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Potencial Geotérmico

Potencial Geotérmico de Panamá

ANTECEDENTE

En el año 1971, el Gobierno de la República de Panamá inicio los estudios de las manifestaciones termales del territorio nacional, sin embargo estas investigaciones carecieron de un esquema metodológico coherente que nunca permitió llegar a determinar la existencia o no de un campo geotérmico en la republica.  En 1981, el Instituto de Recursos Hidráulico y Electrificación (IRHE) conjuntamente con la Organización Latinoamericana de Energía (OLADE), realiza una evaluación crítica de los datos existentes y desarrollan los programas de Estudios Geocientificos con Criterios Geotérmicos.  En marzo de 1983, el Gobierno de la República firma con el Banco de Desarrollo Interamericano (BID) los contratos para la realización de estos programas que se culminan, formalmente casi 15 años más tarde.

A partir de ese momento, en el istmo de Panamá se han realizado una serie de esfuerzos tendientes a desarrollar este recurso energético renovable en el sector eléctrico del país, con el propósito de reducir su dependencia de la generación con recursos fósiles importados, cuyos precios están sujetos a constantes alzas en el mercado internacional. 

En 2000, la Empresa de Transmisión Eléctrica, S .A. (ETESA) con el apoyo de la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (SENACYT) y la cooperación del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) inicia, nuevamente los estudios de caracterización de este recurso energético con la aplicación de nuevas tecnologías (Hidrología Isotópica) y siendo esto el último esfuerzo de evaluación  geotérmica en el país.

POTENCIAL PRELIMINAR

La Geotermia constituye la segunda fuente energética renovable de importancia en la región centroamericana.  A la fecha se ha avanzado tanto en la investigación del recurso como en su desarrollo y explotación, se estima que el potencial explotable de este recurso en la región centroamericana sea de aproximadamente 5000 MW distribuidos en los países hermanos de Costa Rica, Guatemala, El Salvador y Nicaragua; en el caso de Panamá y Honduras, solo hay estimaciones preliminares, pero la similitud de las condiciones geológicas-tectónicas respecto a sus países vecinos, indica que existen recursos potenciales para la generación de electricidad.

En función de lo anterior,  Panamá en el pasado ha sido objeto de varias estimaciones muy variables por parte de instituciones y expertos internacionales entre las cuales destacan la Asociación Internacional de Geotermia (IGA, por sus siglas en inglés), la Asociación de empresas estadounidenses de Energía Geotérmica (GEA, por sus siglas en inglés) y el informe preparado por Liz Battocleti y Bob Lawrence para la Oficina de Geotermia del Departamento de Energía de los Estados Unidos de Norteamérica.  Estas fuentes indican el potencial probable siguiente:

  • 100 MW (IGA, 1999)
  • 360 MW (GEA, 1998)
  • 450 MW (L. Battocletti & B. Lawrence, 1999)

En agosto de 2006, la firma West Japan Engineering Consultants, Inc., consultoría del JBIC (Japan Bank for International Cooperation) en el marco del Plan Puebla – Panamá presentó la más reciente estimación preliminar del potencial geotérmico de Panamá.

POTENCIAL GEOTéRMICO DE PANAMA

  Potencial Estimado Observaciones
área de Barú - Colorado 24 MW Estudios Geocientíficos en superficie
área de El Valle de Antón 18 MW Estudios Geocientíficos en superficie
área de Chitra - Calobre - Estudios Geocientíficos en superficie
área de Isla de Coiba -  
área de Tonosí -  
Total 42 MW  
(según West JEC para el Plan Puebla – Panamá)
 
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